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Articulo de Opinión
  • Open Cloud Networking y cómo debería ser un DataCenter.

  • 29/06/2011 - Mario Ueno. Regional Director EMEA South. Force10 Networks

  • Debido a la gran experiencia y conocimiento adquirido desde el año 1998 suministrando equipos de routing y switching a empresas como Amazon, Yahoo, NYSE, Facebook, DE-CIX ó Telefónica., Force10 Networks tiene una visión de las necesidades de los clientes y la tendencia que se va a seguir en los próximos años. Así, OCN es la visión de Force10 Networks para el despliegue de nuevas redes y Data Centers. Está basado en la experiencia adquirida y en aquellos puntos que realmente preocupan a los clientes que tienen que afrontar nuevos despliegues de red..


  • Valoración.

  • Los sistemas IT de las empresas son el corazón del funcionamiento de las mismas. Si estos sistemas dejan de funcionar y se interrumpe el servicio, el impacto económico para esa empresa puede ser muy importante y eso sin contar su impacto en imagen.
    Pero por otro lado, estamos en un momento económico delicado que obliga a que se haga un correcto análisis de los costes económicos de los despliegues tecnológicos y se intenten aprovechar estos al máximo. Aunando las necesidades de servicio con las restricciones económicas, nos encontramos con varias claras tendencias:


    • -Virtualización: Con el aumento de servicios, se ha incrementado exponencialmente el número de servidores físicos instalados en los DataCenters, pero todos ellos tienen un nivel de carga bastante reducido. Con el fin de aprovechar mejor los recursos físicos, se están virtualizando varios servidores lógicos en un servidor físico, de esta manera se reduce el número de servidores físicos necesarios para prestar el servicio y se incrementa el uso de esos recursos físicos. El mejor aprovechamiento de los servidores, permite un importante ahorro en inversión de plataformas, así como ahorros en espacio, consumos eléctricos, etc.
    • -Green Networking?: Actualmente es un concepto que está de moda y se usa bastante para demostrar compromiso social. Qué es realmente el Green Networking ó el Green DataCenter? Es adaptar la infraestructura y nuevas adquisiciones para conseguir ahorrar costes operativos OPEX. Estos costes se pueden reducir en un porcentaje muy importante, al reducir gastos se incrementan los beneficios de las empresas y por lo tanto es ventajoso para todos. Por ejemplo, ¿Porqué comprar un switch que consume 230 si se puede adquirir uno que funciona igual o mejor que consume 100? La respuesta a esta pregunta puede llegar a ser muy ingeniosa por parte de muchos encargados de IT, pero la respuesta real suele ser “porque siempre lo he hecho así y no se me apetece cambiar”. Esa filosofía debe cambiarse desde los niveles ejecutivos.
      • - Ahorro en consumo eléctrico de un equipo tiene muchos impactos: Menos aire acondicionado, mejor distribución de las cargas eléctricas, SAIs menos potentes y muchos más baratos, Grupos electrógenos más fiables, etc.
      • -Ahorro en espacio: No debemos olvidar que espacio es dinero, una alta densidad de puertos nos permite proveer de más servicios a un menor coste. Ocupar menos espacio también nos permite usar menos metros de cables, permitiendo también un ahorro en infraestructuras.
    • -Rendimiento: Históricamente, cuándo los servidores tenían una carga reducida, la cantidad de tráfico que podían generar era bastante reducida. Ahora que se usan más sus recursos la cantidad de tráfico que pueden generar es mucho más elevada. Esto hace que el rendimiento de los switches empiece a ser un elemento crítico a evaluar, los switches no deben tener sobresuscripción y deben ser capaces de conmutar todo el tráfico que les pueda entrar en un momento dado. Algunos parámetros como la capacidad de conmutación en Mega paquetes por segundo (Mpps), deben empezar a mirarse con más detenimiento de lo que se hacía en el pasado.
    • -Interoperabilidad o uso de estándares: Hace relativamente poco tiempo, las redes usaban tecnologías propietarias con el coste elevado que conllevaban. Una vez que se desplegaba la tecnología de un fabricante, ya no había manera de integrar electrónica diferente, lo que hacía que los precios de mantenimiento y ampliación fueran muy elevados. Para evitar esa situación se crearon los estándares, el modelo OSI y otras muchas buenas prácticas que parece que se están olvidando. Actualmente muchos de los fabricantes de electrónica de red parece que apuestan por entornos cerrados, basados en protocolos propietarios y dónde limitan el tipo de equipos que se pueden conectar a ellos. Force10 es el primero que apuesta por una arquitectura totalmente abierta, basada en estándares e integrable con cualquier otro fabricante o dispositivo. En nuestra opinión, esta aproximación es la mejor para nuestros clientes, ya que así se les permite elegir qué arquitecturas y fabricantes desean usar, podrán optar a las mejores soluciones y a un coste más razonable.

    Productos y servicios

    Force10 Networks lleva muchos años realizando grandes inversiones en I+D para estar siempre un paso por delante de nuestros competidores. Los esfuerzos están orientados a dotar a los clientes de una infraestructura de red acorde a sus necesidades, de esta manera ayudamos a diseñar redes con un rendimiento óptimo, con unos costes operativos mínimos y que sean muy fácilmente gestionables.

    Todos estos anuncios nos llevan a cubrir dos aspectos fundamentales:

    • -Aportamos flexibilidad en los diseños de red. Chasis para el core, ToR con módulos de aplicación, puertos FC nativos y hasta un nuevo concepto revolucionario de Core Distribuido basado en el Z9000.
    • -Rendimiento: Los nuevos equipos permiten unas densidades de puertos y capacidad de conmutación sin igual, con capacidad superior a 9Tbps de conmutación y con 400Gbps de capacidad por Slot. Otro ejemplo es 2,5Tbps de conmutación en sólo 2RUs de altura.

    Parece quedar demostrado que la propuesta de Force10 Networks está pensada a pruebas de requisitos. Independientemente de la arquitectura que un cliente desee, se encontrará una arquitectura y conjunto de funcionalidades que se adapte a sus necesidades. De esta manera, la propuesta de OCN viene dada por una integración sin igual en cualquier entorno, facilitando la gestión de servicios y aplicaciones y su integración con los sistemas de control.

    Un ejemplo muy ilustrativo es la variedad de hipervisores que soportamos y con los que tenemos comunicación directa. Actualmente se soportan: VMWare, XEN-Citrix, HyperV de Microsoft, KVM sobre Linux and OVM de Oracle. 5 distintos tipos de hipervisores de 5 fabricantes distintos.

    Una de las claves principales del modelo OCN son las funcionalidades de Open Automation integradas en los productos. Algunas de sus características principales son:

    • -Scripting: Sobre las plataformas se permite la ejecución de scripts escritos en Perl ó Python. Estos scripts no tienen límite en cuanto a su complejidad, con lo que se pueden llegar a implementar protocolos de comunicación adicionales. Realmente las posibilidades son muy amplias y pueden llegar a aportar un valor muy interesante en la gestión de las redes.
    • -HyperLink: Esta funcionalidad es la que nos permite comunicarnos con los hypervisores que gestionan las máquinas virtuales en un servidor físico. De esta manera, se puede averiguar las características de comunicación de las distintas VM y configurarlas proactivamente en los switches. Así, si una VM está en la Vlan10, no se necesita configurar esa VLAN manualmente, sino que el hipervisor se lo comunicará al switch y se aprovisionará automáticamente. Si de repente aparece una nueva VM en la VLAN11, también se creará automáticamente esa VLAN.
    • -SwitchLink: Esta funcionalidad agrupa todos los interfaces diseñados para poder integrar los switches con otros elementos de gestión. Por ejemplo, los switches disponen de una interfaz NetConf que permite la integración con herramientas de configuración mediante XML. Supongamos el típico discurso de Cloud Computing en el que mediante un portal, un cliente compra cierto tiempo de computación en varias máquinas. ¿Cómo se provisiona ese servicio de una manera rápida y eficiente? Se necesita sincronizar facturación, aprovisionamiento en redes, en servidores, en operaciones, sistemas de gestión de fallos y de rendimiento, etc. Lo más normal es disponer de algún tipo de solución SOA que sincronice todos los elementos y realice el proceso completo. En este sentido, SwitchLink provee la interfaz necesaria para poderse integrar con los sistemas de nivel superior.
    • -JumpStart: Esta funcionalidad permite realizar despliegues rápidos de nuevos switches. Está pensado para que el despliegue de nuevos dispositivos se pueda automatizar y así ahorrar mucho tiempo. La filosofía es centralizar el arranque de un switch. Así cuándo un equipo arranque, lo primero que hace es mirar si está usando la última versión del Sistema Operativo, en el caso de que no sea así, hace automáticamente un upgrade; posteriormente busca su fichero de configuración de un repositorio central y se auto configura.

    Conclusiones

    Open Cloud Networking (OCN) es toda una visión de lo que debe ser una arquitectura de red. Esta visión aplica principalmente a los DataCenters y arquitecturas Cloud, pero a la vez genera una guía de buenas prácticas sobre lo que debe ser un diseño correcto de red.

    Prácticamente toda red que requiera unas condiciones óptimas de funcionamiento debería ser totalmente y no “poner vallas al campo”. Así si a un cliente le gusta un fabricante concreto de FW o de ADC o de almacenamiento, ¿Por qué no lo va a poder desplegar? OCN es abierto, interoperable y permite que cada red pueda diseñarse de una manera óptima para sus necesidades.

    Realmente creemos que todos los clientes son distintos entre sí, tienen diferentes problemas unos de otros y por lo tanto una solución óptima para uno de ellos puede no ser la óptima para otro. Mediante el uso de protocolos estandarizados, un amplio abanico de productos capaz de crear diseños novedosos, facilitar la integración con los distintos sistemas de gestión, un consumo energético mínimo, una densidad de puertos máxima y un ecosistema de socios tecnológicos que garantiza la interoperabilidad de las distintas soluciones, se puede llegar a aportar soluciones óptimas y únicas a las necesidades de cada uno de nuestros clientes.


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